Medicina caducada: preguntas y respuestas en 2023

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La industria farmacéutica ha avanzado significativamente en las últimas décadas, brindando una amplia gama de medicamentos para tratar una variedad de enfermedades y afecciones. Los medicamentos son una herramienta crucial en la atención médica moderna y han mejorado la calidad de vida de muchas personas. Sin embargo, con el aumento del consumo de medicamentos en la actualidad, también es importante prestar atención a su fecha de caducidad.

Debido al envejecimiento de la población, el aumento de enfermedades crónicas y el fácil acceso a los medicamentos de venta libre o con receta, en casi todos los hogares hay un gran número de medicamentos. Como hemos visto, las personas tienen múltiples medicamentos en su hogar y puede ser fácil que algunos de ellos se caduquen.

Hoy en Onlyfarma hablaremos sobre la caducidad de los medicamentos, en qué consiste la fecha que vemos impresa en las cajas de medicinas, conoceremos cuánto tiempo dura la medicina caducada, dónde debemos dejar los medicamentos caducados, sabremos si se puede tomar una medicina después de su fecha de caducidad y si se toma qué puede suceder.

¿Qué es la fecha de caducidad de un medicamento?

Es la fecha hasta la que se garantiza la estabilidad del fármaco en su envase o recipiente original, no abierto ni manipulado y conservado en condiciones adecuadas.

Es importante tener en cuenta que las condiciones de almacenamiento también juegan un papel importante en la vida útil de un medicamento1. Almacenar los medicamentos en un lugar fresco, seco y protegido de la luz, como lo indica la etiqueta del medicamento.

El farmacéutico es el responsable de custodiar las medicinas en su oficina de farmacia y por ello va a asegurar que el medicamento que os dispense en su farmacia sea seguro y eficaz debido a su correcto almacenamiento. Es por este motivo, por el que un medicamento que haya salido de la farmacia no puede ser devuelto para su venta, ya que no se puede asegurar que haya sido correctamente almacenado (ha podido estar por ejemplo dentro de un coche a pleno sol y ese fármaco haya sufrido una degradación o si por ejemplo, es un producto de nevera que no haya seguido la cadena de frío.).

Se consideran condiciones adecuadas, cuando conservemos en nuestras casas los medicamentos en lugares apropiados, los que precisen conservarse en nevera, nunca deben de guardarse pegados en la pared de la nevera por riesgo a congelarse, para ello será mejor alojarlos en la puerta (entre 2-8ºC indicado en su cartonaje con un asterisco *). Por otro lado, la mayoría de los medicamentos deben conservarse a temperatura ambiente en lugares frescos y secos (armarios, cajones del hogar alejados de fuentes de calor.) y deben conservarse a menos de 25 o 30ºC.

¿Cómo se determina la caducidad de un medicamento?

La fecha de caducidad de un medicamento es determinada por el fabricante y se basa en estudios de estabilidad que evalúan la calidad, seguridad y eficacia del medicamento a lo largo del tiempo2. Estos estudios implican el monitoreo de la concentración del principio activo del medicamento en diferentes condiciones de almacenamiento, como la temperatura, humedad y exposición a la luz, durante un período de tiempo determinado.

La fecha de caducidad impresa en los envases de los medicamentos es un aspecto crucial a tener en cuenta. Esta fecha indica hasta cuándo el fabricante garantiza la seguridad y eficacia del medicamento.

Los medicamentos tienen establecido legalmente un límite máximo de caducidad de 5 años. Podría ser inferior a 5 años y vendrá indicado en el cartonaje del medicamento con el símbolo de un reloj de arena negro.

Si en el cartonaje se expresa según el siguiente formato 00/0000, precedido de la expresión EXP (fecha de expiración) o CAD (fecha de caducidad). Aparecen en la fecha de caducidad primero dos cifras que indican el mes y posteriormente, cuatro cifras que indican el año, la fecha de caducidad es el último día del mes indicado.

Por ejemplo, si pone CAD: 05/2023, el medicamento caducará el 31 de mayo de 2023. Por lo que después del día 31 de mayo de 2023 el medicamento no podrá consumirse.

Hay medicamentos que una vez abiertos su periodo de validez disminuye, siempre se indicará en el embalaje pero aprovechamos para recordar que hay que prestar atención a la fecha de apertura en los siguientes tipos de formas farmacéuticas:

  • Jarabes: en cada embalaje se indicará la duración del envase una vez abierto, puede suceder que solo duren 4 semanas una vez abiertos, 6 meses o hasta un año abiertos. Por ello aconsejamos anotar en el envase la fecha de apertura y así evitar tomar el medicamento transcurrido el tiempo en el que será seguro consumirlo.
  • Colirios: estos productos son muy delicados pues trascurrido un tiempo pueden perder la esterilidad y convertirse en productos dañinos para nuestra salud, por lo general vienen indicado el periodo de validez una vez abiertos, suele ser de 4 semanas o 6 meses máximo.
  • Cremas: estos productos también dependen del tiempo que lleven abiertos, lo normal es que no sean válidos transcurrido un año de su apertura.

¿Qué sucede si se toma una medicina caducada?

Como hemos indicado anteriormente, la fecha de caducidad de una medicina la determinan los estudios de estabilidad y eficacia que realizan los laboratorios. Una vez que pasa la fecha de caducidad, el medicamento no va a ser seguro tomarlo y puede que no esté garantizada su eficacia.

También pasada la fecha de caducidad puede suceder que los principios activos que formaban el medicamento, se degraden y que esto sea peligroso o dañino para nuestra salud. Por ello, si consumimos una medicina caducada puede ocurrir lo siguiente:

  • Puede perder la eficacia: Los medicamentos caducados pueden perder su potencia, lo que significa que pueden no funcionar correctamente para tratar la enfermedad o los síntomas para los que fueron prescritos. Esto puede resultar en una falta de alivio o en la necesidad de una dosis más alta del medicamento para lograr el efecto deseado.
  • Riesgos de seguridad: Algunos medicamentos pueden descomponerse o degradarse con el tiempo, lo que puede resultar en la formación de productos químicos tóxicos o dañinos. Esto puede tener efectos adversos en la salud y provocar reacciones adversas, como alergias, efectos secundarios inesperados o toxicidad.
  • Falta de calidad: Los medicamentos caducados pueden no cumplir con los estándares de calidad establecidos por las autoridades sanitarias. Esto puede incluir cambios en la apariencia, el olor o el sabor del medicamento, lo cual puede ser una señal de que el medicamento se ha deteriorado y no es seguro para su uso.

En general, es recomendable no tomar medicamentos caducados y seguir las indicaciones del fabricante y del farmacéutico en cuanto a la duración y la forma adecuada de almacenamiento de los fármacos.

Cómo evitar que se nos caduquen los medicamentos en casa

La caducidad de los medicamentos es un tema importante a tener en cuenta para garantizar su efectividad y seguridad. Los medicamentos caducados pueden perder su potencia y, en algunos casos, volverse inseguros para su uso. Para evitar desperdiciar medicamentos y asegurarte de que estén en óptimas condiciones, recomendamos seguir estos consejos:

  • Almacenar adecuadamente las medicinas. El lugar donde guardes tus medicamentos puede tener un impacto significativo en su vida útil. Generalmente, los medicamentos deben almacenarse en un lugar fresco y seco, lejos de la luz directa del sol, la humedad y el calor excesivo. El cuarto de baño no es el mejor lugar para guardar tus medicamentos, ya que la humedad y los cambios de temperatura pueden acelerar su deterioro. En su lugar, busca un lugar fresco, seco y oscuro, como un armario en una habitación que no estén próximos al radiador. Nunca optes por guardar fármacos en el coche a pleno sol, pues es muy probable que se alteren fácilmente con estar un rato expuestos altas temperaturas y radiaciones.
  • Utilizar los fármacos tal y como nos indiquen los profesionales: Si Por ejemplo, te mandan un antibiótico durante una semana, debes tomarlo los días que te indiquen nunca más ni menos pues puede que no obtengas el beneficio esperado y además puede que acumules resto de medicamento que va a ser susceptible de caducarse.
  • Una vez terminado el tratamiento específico, si te sobran algunas dosis, aconsejamos no acumularlo, pues si fuese necesario el médico te lo volverá a prescribir y así evitaremos automedicarnos. Por ello, recomendamos que una vez finalizado el medicamento que lo deposites en el punto SIGRE de tu farmacia más cercana.
  • Guardar los medicamentos susceptibles de usarse en sus cajas de origen con sus prospectos, para poder acudir a su información y a su fecha de caducidad y evitar que se caduquen.
  • Recomendamos hacer limpieza e inventario de medicinas todos los años y así deshacerse de las que no necesitemos.
  • Apuntar la fecha de apertura de cremas, jarabes y soluciones ya que estos medicamentos una vez abiertos tienen una fecha de caducidad diferente a la indicada en el embalaje.

Qué hacer con los medicamentos caducados o que no necesitemos

La medicina caducada debemos depositarla en el punto SIGRE3 de vuestra farmacia más cercana.

El punto SIGRE es una entidad sin ánimo de lucro que se encarga de gestionar un sistema eficiente para el correcto reciclado de los envases, vacíos o con restos de medicamentos, en el que participan todos los agentes del sector. Su actividad está supervisada y tutelada por las autoridades ambientales a través de las Consejerías de Medio Ambiente de las distintas Comunidades y Ciudades Autónomas.

En el punto SIGRE debemos depositar:

  • Medicamentos caducados.
  • Medicamentos que ya no se necesiten.
  • Envases vacíos.
  • Cajas de medicinas.

Desde Onlyfarma te aconsejamos el video anterior que resume la función del punto SIGRE, que puedes encontrar por supuesto en nuestra farmacia en Madrid, en Calle Campiña 12 y también localizado en todas las Oficinas de Farmacia.

En resumen, si bien los medicamentos son herramientas importantes para el tratamiento de enfermedades y afecciones, es esencial tener en cuenta su fecha de caducidad. Si almacenamos adecuadamente los medicamentos tal y como indica el laboratorio fabricante y además prestamos atención a su fecha de caducidad, garantizaremos la eficacia y seguridad de los mismos.

Desde Onlyfarma esperamos que este artículo haya sido de vuestro interés y os haya servido para aclarar todas las dudas acerca del almacenamiento de los medicamentos y cómo gestionar aquellos que no usemos o que se nos caduquen, para cualquier duda o consulta estaremos encantados de atenderles a través de nuestro whatsapp o teléfono.

Fuentes de información:

1 Como conservar los medicamentos.

2 La eficacia de los medicamentos caducados

3 Información SIGRE.

ESCRITO POR:

maría suárez farmacéutica

Licenciada en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid.

Colegiada número 21421 del Colegio Farmacéutico de Madrid.

SOBRE MI:

Licenciada en Farmacia desde Marzo 2014, desde el inicio de la carrera he sentido atracción por la atención farmacéutica y ofrecer un trato personalizado al paciente. Asisto regularmente a cursos y formaciones organizados por el COFM, CSIF y la plataforma Mi Farma Formación para estar al día en las últimas tendencias y avances.

Desde el año 2019 formo parte del equipo de Onlyfarma y puedes encontrarme atendiendo a nuestros pacientes en la oficina de farmacia en la Calle Campiña 12 de Madrid.

Estoy entusiasmada por poder ofrecer información y consejos en nuestro blog a pacientes que quieran alcanzar un estilo de vida más saludable, o simplemente conocer más sobre algún tema relacionado con la salud.

Además de mi formación general en farmacia, he desarrollado una especialización en dermofarmacia. Me encanta trabajar con pacientes que tienen problemas de piel y ayudarlos a encontrar soluciones eficaces y seguras para sus necesidades. He estudiado en profundidad los productos y tratamientos y cómo pueden afectar a diferentes tipos de piel. Me siento altamente capacitada para ayudar a mis pacientes a encontrar los productos y rutinas adecuadas para sus problemas dermatológicos y trabajar con ellos para lograr los resultados deseados.

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